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Cataratas

Índice

¿Qué es una catarata?

Una catarata se produce cuando el cristalino (la lente natural del ojo que se encuentra detrás de la pupila) pierde su transparencia.

Podemos comparar el cristalino con la lente de una cámara que sirve para enfocar un objeto. Cuando el cristalino se vuelve opaco, los rayos de luz no pueden llegar adecuadamente a la retina y parece como si viéramos el mundo que nos rodea a través de un cristal sucio. Si el problema se desarrolla, una catarata puede causar ceguera reversible.

Las más típicas son las cataratas debidas a la edad. Cuando una catarata empieza a desarrollarse, es sutil e imperceptible. A medida que la catarata se desarrolla con el tiempo, provocará una mayor pérdida de visión y limitará las actividades cotidianas.

Cristalino claro en un paciente joven.
Copyright: Centro de Retina.
Catarata senil.
Copyright: Centro de Retina.
Catarata intumescente en un paciente diabético.
Copyright: Centro de Retina.

¿Cuáles son los síntomas de las cataratas?

  • Visión borrosa que empeora progresivamente.
  • Cambio frecuente de prescripción para la miopía.
  • Visión doble con deslumbramiento incómodo.
  • Colores y contrastes desteñidos o deslavados.
  • Cuando una catarata está más avanzada, la pupila puede parecer gris o ligeramente blanca.
Visión normal
Visión de cataratas

¿Cómo puedo saber si tengo cataratas?

Para diagnosticar una catarata es necesario un examen ocular completo con un oftalmólogo. Es importante acudir al oftalmólogo si nota algún cambio en la visión.

En las primeras fases de la catarata, la visión puede mejorar con gafas graduadas. Sin embargo, en estadios avanzados, la única opción de tratamiento es la cirugía.

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Factores de riesgo para desarrollar cataratas:

  • Edad
  • Traumatismo ocular
  • Diabetes
  • Inflamación dentro del ojo
  • Consumo de alcohol
  • Fumar
  • Exposición a la luz ultravioleta
  • Tomar ciertos medicamentos como esteroides o antipsicóticos.

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¿Cuál es el tratamiento de las cataratas?

Cuando el cristalino se vuelve opaco (lo que es una catarata), no es posible limpiarlo. El único tratamiento consiste en extraerlo quirúrgicamente mediante láser y/o ultrasonidos y sustituirlo por una lente artificial que permanece en el ojo durante el resto de la vida del paciente.

Esta cirugía es un procedimiento ambulatorio que se realiza en el mismo día con anestesia local mediante colirios y dura unos 15 minutos. Normalmente, la cirugía se realiza en un ojo y posteriormente en el otro. Tras la cirugía de cataratas, el paciente debe guardar reposo durante 24 horas. Aunque en estas 24 horas el paciente puede realizar muchas actividades cotidianas normales como comer, bañarse, ver la televisión y dormir como de costumbre, es importante que evite frotarse el ojo o levantar objetos pesados.

Pronto se sorprenderá de su nueva visión con colores más vivos y más detalles. Muchos pacientes mencionan que pueden ver con mucha mejor definición.

No hay límite de edad para la cirugía de cataratas. La cirugía se sugiere cuando nota que la catarata limita su capacidad para realizar actividades cotidianas.

Sólo las visitas periódicas a un oftalmólogo pueden diagnosticar y tratar correctamente una catarata.

En Retina Center contamos con la mejor tecnología para realizar cirugía de cataratas y más de 5000 cirugías de experiencia. Además somos expertos en casos extremadamente complicados. Cuando la cirugía de cataratas se complica para un Oftalmólogo, el Retinólogo es quien resuelve las complicaciones y nosotros somos Retinólogos.

¿Qué esperar tras una operación de cataratas?

Para algunos pacientes, basta con extirpar la catarata, colocar una lente intraocular transparente y utilizar gafas para determinadas actividades. En estos pacientes se coloca una lente monofocal para ayudarles a ver lo más lejos posible. Otros pacientes pueden querer operarse para conseguir la mejor visión posible sin tener que utilizar gafas para todas sus actividades. En estos pacientes se coloca una lente trifocal para ayudarles a ver objetos cercanos, intermedios y lejanos.

DURANTE SU VISITA AL OFTALMÓLOGO, ES IMPORTANTE QUE HABLE DE SUS NECESIDADES Y EXPECTATIVAS PARA QUE USTED Y SU OFTALMÓLOGO PUEDAN DECIDIR CUÁL ES LA MEJOR OPCIÓN PARA USTED.

Lente intraocular tras cirugía de cataratas.
Copyright: Centro de Retina.
Lente intraocular trifocal para corregir la visión de lejos y de cerca.
Copyright: Retina Center.
Lente intraocular VIVITY para corregir la visión intermedia y de cerca.
Copyright: Retina Center.

Cirugía de cataratas asistida por láser

Para los pacientes con cataratas, existen dos opciones quirúrgicas: la cirugía tradicional de cataratas o la cirugía de cataratas asistida por láser. En la cirugía tradicional de cataratas, el cirujano realiza manualmente una pequeña incisión en la córnea con una cuchilla similar a un bisturí. A continuación, el cirujano ocular utiliza un pequeño instrumento que crea una abertura circular en el lugar donde se encuentra la catarata . A continuación, se utiliza un ultrasonido de alta frecuencia para fracturar la catarata y extraerla. Al final de la cirugía, se inserta una lente intraocular en sustitución del cristalino opaco (catarata). En esta intervención no suele ser necesario suturar.

En la cirugía de cataratas asistida por láser, se coloca en el ojo un equipo que cartografía perfectamente la superficie ocular, así como las características de la parte anterior del ojo. Este equipo envía esta información detallada a un ordenador que programa el láser para determinar la ubicación, el tamaño y la profundidad exacta de las incisiones sin bisturí en la córnea con mayor seguridad.

El cirujano ocular también utiliza el láser para crear la abertura circular en la bolsa y fracturar la catarata en fragmentos más pequeños con mayor precisión, lo que reduce los riesgos de la cirugía. A continuación, sólo se utiliza una sonda de ultrasonidos para extraer lo que queda de la catarata sin necesidad de maniobras más complejas y la cirugía se completa con la inserción de la lente intraocular sin necesidad de suturas. Esta cirugía dura unos 15 minutos.

La cirugía de cataratas asistida por láser vista desde dentro

¿Cuáles son las ventajas de la cirugía de cataratas asistida por láser?

La cirugía de cataratas asistida por láser nos permite realizar incisiones muy precisas en menos tiempo sin necesidad de utilizar cuchillas o escalpelos. Mejora la precisión de los principales pasos de la cirugía como la apertura del saco donde se encuentra la catarata, paso que debe ser perfecto a la hora de colocar lentes intraoculares premium o multifocales (para ver de lejos y de cerca). La cirugía de cataratas asistida por láser puede ofrecer un mayor grado de corrección de defectos refractivos como el astigmatismo, en comparación con la cirugía de cataratas convencional.

Entrevista Televisa "Todo Acerca de las Cataratas"
Cirugía de catarata PASO a PASO explicado

Referencias: Academia Americana de Oftalmología. ¿Qué son las cataratas? (https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-are-cataracts ) Consultado el 3/7/2023.

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